Camille Saint-Saëns (1835-1921)

Camille Saint-Saëns publie plus de 435 textes à sujets musicaux dans la presse générale et spécialisée, française et étrangère ; compte non tenu des articles parfois fort éloignés du domaine musical, car il s’est aussi abondamment exprimé, sur des sujets aussi divers que l’étaient ses centres d’intérêts. Le tout forme un corpus d’écrits à la typologie variée, un ensemble foisonnant et hétérogène, disséminé dans plus d’une centaine de périodiques, au cours d’un demi-siècle de production (1872-1921) où alternent des périodes d’intense activité et de longs silences.

Saint-Saëns ne commence à s’exprimer dans la presse qu’après le changement de régime politique. Dès 1872, il tient, sous le pseudonyme de Phémius, la chronique musicale dans la Renaissance politique et littéraire, première revue créée à l’avènement de la Troisième République. Athée, libre-penseur de sensibilité républicaine, il est dans le même temps organiste à l’église de La Madeleine, et protégé de la Princesse Mathilde dont il fréquente le salon musical. Cette position paradoxale, ces protections proches du pouvoir impérial, ces liens avec le clergé et peut-être la crainte de perdre sa place d’organiste, sont parmi les raisons qui peuvent expliquer qu’il ne se soit pas manifesté plus tôt. Ses motivations laissent cependant perplexes, voire irritent, certains de ses contemporains qui s’interrogent sur ce besoin soudain de prendre la parole, alors qu’il est déjà un virtuose renommé et un compositeur dont la réputation ne fait que croître. Certains prétendent que n’arrivant pas à se faire jouer à l’Opéra, il cherche, par compensation, à répandre ses opinions dans la presse ; d’autres, pensent qu’un bon feuilleton lui permet de faire de la réclame à ses amis et à ses éditeurs, ou bien estiment qu’il est trop partisan pour juger des œuvres qui ne sont pas de son goût.

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prénomCamille
nomSaint-Saëns
année de naissance1835
année de décès1921
identique àhttp://data.bnf.fr/13899342/camille_saint-saens/

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